Rekord-Weltumsegelung

Mit 81 Jahren einhand und nonstop um die Welt

Meisterleistung: Im hohen Alter umrundete der Australier Bill Hatfield den Globus – gegen den Wind. Er ist der älteste Segler, dem das je gelang

Kristina Müller am 30.03.2020
Portrait Bill Hatfield Weltumseglung 2020 JGa_Bill Hatfield Interior 13 (1 of 1)
John Gadsby

Einhandskipper William "Bill" Hatfield auf seiner Northshore 38 "L'Eau Commotion"

William Hatfield, den alle nur Bill nennen, ist ein Husarenstück gelungen: Der 81-Jährige hat Ende Februar eine Einhand-Nonstop-Weltumsegelung vollendet. Und zwar gegen die vorherrschende Windrichtung: Hatfield segelte in Ost-West-Richtung rundum. Als einzigem deutschen Segler ist dies bisher nur Wilfried Erdmann gelungen. 343 Tage benötigte er von August 2000 bis Juli 2001 dafür.

Bill Hatfield schaffte es in 259 Tagen rundum. Sein Törn startete am 8. Juni 2019 vor Brisbane an der australischen Ostküste. Er segelte zunächst südlich an seinem Heimatkontinent vorbei, dann über den Indischen Ozean, rundete das Kap der Guten Hoffnung und schlug schließlich einen nordwestlichen Kurs ein.

Bill Hatfield

Hat Großes geleistet: Bill Hatfield segelte von Australien aus allein und nonstop um die Welt

Zwar erkennt der World Sailing Speed Record Council keine Altersrekorde an, doch muss laut gängiger Definition bei einer Weltumsegelung mindestens einmal der Äquator überquert werden.

Daher segelte Hatfield bis kurz vor die Kanarischen Inseln auf dem Nordatlantik und drehte erst dort wieder nach Süden ab – Kurs Kap Hoorn. Gut 80 Tage benötigte er nach der Passage des berüchtigten Kaps noch für die Überquerung des Pazifiks, bis er am Morgen des 22. Februar in „The Spit“ an der australischen Gold Coast einlief. Freunde und Familie erwarteten ihn bereits im Southport Yacht Club und begrüßten ihn erleichtert und euphorisch.

Der ehemalige Berufsfischer segelte auf einer Northshore 38 namens „L’Eau Commotion“ um die Welt. Es war nicht sein erster Anlauf, einhand und ohne Stopp die Welt zu umrunden. Bei seinen Versuchen in den Jahren zuvor kam er zwar stets weit, musste mal jedoch aufgrund eines Riggschadens aufgeben, mal wegen Stürmen.

Ankunft Bill Hatfield Weltumseglung 2020 JGa_Bill Hatfield Arrival February 22, 2020 6 (1 of 1)

Die Rückkehr nach Australien

Der Segler aus Brisbane löst mit dem erfolgreich beendeten Mammut-Törn die Britin Jeanne Socrates als bisher älteste Nonstop-Weltumseglerin ab. Socrates hatte im September 2019 als 77-Jährige ihre Weltumsegelung in Victoria an der Westküste Kanadas beendet. Sie war in West-Ost-Richtung mit einem Ankerstopp in Neuseeland um die Welt gesegelt.

Das Interview mit dem bemerkenswerten Skipper lesen Sie in YACHT 8/2020, die ab heute erhältlich ist; auch als digitale Ausgabe!

Kristina Müller am 30.03.2020

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